La metrópolis maya escondida en la selva de Guatemala

La metrópolis precolombina ha estado ahí todo este tiempo sin que nadie la percibiera, escondida bajo la densa selva del norte de Guatemala: una red sin precedentes de 60,000 estructuras individuales erigidas por la población maya hace más de mil años.

El hallazgo, cerca de los vestigios de Tikal, el principal sitio arqueológico del país, ha sido descrito por los especialistas como un gran avance en la investigación arqueológica de la civilización maya. Incluso ellos, los mismos científicos, han quedado atónitos ante el grado de desarrollo y alta densidad de esta sociedad antigua centroamericana.

Fue gracias a un dispositivo que usa la tecnología láser LiDAR que los arqueólogos lograron remover digitalmente la capa superior de la jungla de las imágenes aéreas de la Reserva de la Biosfera Maya, en el departamento de Patén, y así descubrir centros urbanos desconocidos con grandes plazas y pirámides, palacios y súper carreteras, muros de defensa y campos de cultivo.

“Las imágenes LiDAR dejan en claro que toda esta región era un sistema de asentamientos cuya escala y densidad de población habían sido subestimadas”, afirmó en declaraciones a National Geographic Thomas Garrison, un arqueólogo del Instituto Ithaca y explorador de National Geographic especializado en el uso de tecnología digital para la investigación arqueológica.

“Muchos investigadores habían estimado una población de alrededor de 5 millones”, comentó Francisco Estrada-Belli, arqueólogo de la Universidad de Tulane, a National Geographic. “Con esta nueva información, no es irrazonable pensar que había de 10 a 15 millones de personas allí, incluidas muchas que vivían en zonas pantanosas y bajas que se consideraban inhabitables”.

Otra de las revelaciones del estudio fue la localización de una nueva pirámide de 30 metros de altura que había sido identificada como un cerro natural de Tikal, informó la agencia EFE. Este y otros descubrimientos de esta metrópolis se darán a conocer por primera vez en un reportaje especial “Tesoros Perdidos de los Mayas” a transmitirse este mes en National Geographic.

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